X, la empresa de Google que incuba proyectos y crea prototipos con tecnologías de avanzada

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La empresa fue creada en 2010 como Google X y luego rebautizada X para desarrollar, en el menor tiempo posible, prototipos funcionales con la misión de fabricar moonshots, un término que hace referencia a una idea revolucionaria.

Moonshots es un concepto acuñado cuando el ex presidente estadounidense John F. Kennedy anunció que enviaría hombres a la Luna. En el caso de X, sus moonshots combinan la idea de brindar una solución radical a un gran problema a través de desarrollo tecnológico.

Ubicada en la ciudad estadounidense de Mountain View, en California, en los enormes edificios que antes ocupaba un centro comercial trabajan personas de distintas profesiones, desde ingenieros a científicos de diversas áreas, ex militares y mecánicos.

El prototipo Loon, un ejemplo

Loon se trata de globos estratosféricos que recorren los cielos para llevar Internet a lugares sin conexión en alianza con distintos actores como gobiernos y empresas de telecomunicaciones.

Al igual que los demás proyectos de X, Loon atravesó el “proceso de fabricación” de los monshoots, que implica pasar por una serie de pasos y de equipos.

En el primero de estos -llamado Rapid Eval Research-, equipos de investigadores de distintas disciplinas proponen cientos de ideas por año y reciben un pequeño presupuesto (de pocos miles de dólares) para desarrollar un prototipo.

Aquí las iniciativas deben “hacer contacto con el mundo real” lo más rápido posible, por lo que es prioritario que estos modelos iniciales estén listos en el corto plazo para saber qué tan viable es llevarlos a la práctica.

En un segundo paso se amplía el presupuesto y los tiempos de prototipado se alargan a tres meses, pero los proyectos se reducen a 60 por año. Luego sigue una fase en la que las iniciativas son un máximo de ocho y la duración es de hasta seis meses.

Entre dos y cuatro proyectos por año “egresan” de esa etapa para atravesar la llamada Foundry, en donde pasan 18 meses antes de llegar a ser un Proyecto X por entre dos y cinco años.

Cuando uno de estos planes se “gradúa”, puede transformarse en una empresa subsidiaria de Alphabet (la corporación madre que desde finales de 2015 engloba a Google y otras compañías), como Verily -dedicada al estudio del uso de tecnología en la salud- o Waymo, la firma que desarrolla los coches autónomos.

También puede independizarse por completo o insertarse en otra empresa de Alphabet, como la iniciativa de realidad aumentada Tango, o Glass, que buscó llevar conectividad a unos lentes que servían también como pantalla.

Fuente: Télam.

 

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